La tendresse des crocodiles : une aventure de Jeanne Picquigny

(scénario et dessin de Fred Bernard, éditions Le Seuil, 2001)

Attention ! Si vous décidez de suivre Jeanne Picquigny en Afrique, à la recherche de son père, Modeste Picquigny, et du légendaire Mokolélé Mbembé, tenez vous bien aux pages de votre BD, car celle-ci vous entraînera dans l’aventure avec un grand A. Dans cette Afrique du début du 20e siècle, voyages, rencontres, dangers, dépaysement mais aussi sensualité et magie sont au rendez-vous de cette histoire surprenante.

Et que serait une aventure sans son héros ? Car la réussite de cette BD, tiens avant tout à la présence de Melle Jeanne Picquigny, sans doute l’une des héroïnes les plus charismatiques que j’ai eu le plaisir de lire. Oserez-je la comparer à Corto ? Un peu.

Fred Bernard, que je connaissais surtout par ses livres pour la jeunesse (voir plus bas), signe ici une bande dessinée des plus réjouissantes. N’ayant pas lu la suite des aventures de Jeanne, L'ivresse du poulpe, je ne peux pas en parler plus, mais il faut avouer que l’on tombe sous le charme de cette surprenante héroïne. Bref, un grand moment de bonheur !

Juste en aparté, je ne peux pas évoquer Fred Bernard sans parler de Jésus Betz, sans doute l’œuvre la plus aboutie de sa carrière d’auteur jeunesse. Je sais, nous sommes sur un blog BD mais ça ne nous empêchera pas de vous faire découvrir des chefs-d’œuvres à la fois graphique et narratif (bien vu David, IDDBD aime les (belles) histoires et le (beau) dessin...).

Jésus Betz est un enfant tronc, né sans bras ni jambe. A travers les pages de cet album, il dicte une lettre pour sa mère. Il y raconte sa vie, ses difficultés, ses joies.

Avec son complice François Rocca au dessin, Fred Bernard donne une magnifique leçon d’espoir et de courage. Dérangeant par son thème, cet album pour la jeunesse passède l’universalité du génie, il parle aux petits comme au grand. Plus généralement, je ne saurais trop vous conseiller les œuvres de Bernard et Rocca, tous d’authentiques moments de grâce.

A lire : l’interview de Fred Bernard sur Paris étudiant

A savoir : Fred Bernard est aussi l'auteur de Lily Love Peacock (récemment publié chez Casterman) dont IDDBD vous a parlé le 7 novembre dernier (album n° 5 de la série "Vous aimez... les filles ?")

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